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Climat : une tempête de poussière recouvre la région de l’Extrême-Nord, avec des dangers sur la santé humaine

Climat : une tempête de poussière recouvre la région de l’Extrême-Nord, avec des dangers sur la santé humaine

Paru le jeudi, 18 février 2021 13:52

Un « énorme panache de poussière saharienne transporté par l’Harmattan en provenance du centre du Tchad » s’est abattu dans la région de l’Extrême-Nord via le département du Logone-et-Chari, alerte le ministère des Transports dans un bulletin météo rendu public ce 17 février. Cette tempête de poussière devrait poursuivre sa progression vers les régions du Nord et de l’Adamaoua, apprend-on. « Ces particules de poussière en suspension réduiront la visibilité et détérioreront la qualité de l’air », prévient le ministère. Ce qui ne va pas sans risque sur la santé humaine.

Selon les experts en effet, les fortes concentrations de poussière provenant du Sahara sont étroitement liées aux épidémies de méningite dans les pays du Sahel. C’est le cas notamment dans l’Extrême-Nord, aire d’endémie méningitique. Mais les maladies les plus fréquentes sont d’ordre respiratoire, disent-ils. « L’inhalation de particules fines peut déclencher ou aggraver l’asthme, mais aussi la bronchite, l’emphysème et la silicose », explique un médecin. « La poussière est déjà là et s’infiltre partout, même lorsque les portes et fenêtres sont fermées. Lorsqu’on respire, c’est la poussière qu’on respire », confie Mairamou, une habitante de Kousseri.

Changements climatiques

Pour se protéger, les autorités conseillent aux habitants de limiter les sorties, sinon d’arborer un masque facial. Les tempêtes de poussière se forment lorsque des vents turbulents violents érodent les sols arides et semi-arides et soulèvent des particules. Ces tempêtes peuvent parcourir des milliers de kilomètres, entraînant d’autres polluants et déposant des particules loin de leur sol d’origine. Ce phénomène météorologique est courant dans la zone sahélienne du pays et peut être lié aux changements climatiques, affirme Didier Yimkoua, militant écologiste.  

« Dans l’énumération des phénomènes extrêmes liés aux changements climatiques, on parle des vents, des tempêtes, des tsunamis, etc. Là, c’est le vent qui transporte les particules, c’est-à-dire la poussière. Ces particules proviennent de la dessiccation des sols provoquée par la chaleur », explique-t-il. Ce dernier pense que les changements climatiques pourraient aggraver ce type de tempête. « C’est pourquoi il doit y avoir des programmes de mécanismes d’adaptation aux changements climatiques. Aujourd’hui, on parle beaucoup plus du port des masques, mais ce sont des préoccupations en aval. Il faut travailler en amont et en aval. Il faut, en amont, penser aux solutions durables comme planter les arbres parce que les arbres sont des brise-vents », dit-il.

Pour lutter contre la désertification, le Cameroun a mis en place l’opération « Sahel vert », un vaste programme de reboisement dont le but est de maîtriser l’avancée du désert, de sensibiliser et d’éduquer les populations à des gestes citoyens de préservation environnementale.

Selon le ministère de l’Environnement, de la Protection de la nature et du Développement durable (Minepded), 126 parcelles de terre ont été reboisées entre 2008 et 2019 dans l’Extrême-Nord, région classée parmi les zones à écologie fragile. Ces arbres devraient permettre d’assurer un tapis herbeux plus important qui freinerait l’effet des vents en atténuant le soulèvement de la poussière.

P.N.N.

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